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免疫力看眼色 越受欢迎越健康

       有研究人员观察母恒河猴在族群中的社会地位,通过比较血细胞中的基因活性,研究免疫力系统。他们发现,地位低的猴子提高地位后会改变它们的免疫力系统。


  这项研究结论揭示的机制很可能是人类社会地位效应的缩影,打开了关于一个人的社会地位和长期健康状况的新视角。


  发现:社会压力大 疾病易缠身


  在最底层饱受压力的猴子,竟给研究人类社会地位与长期健康状况提供了新视角。一个新的研究发现,社会地位可以改变猴子的免疫力系统。等级最低的猴子承受了更多的压力,从而炎症频发。但是,随着猴子的社会地位的提高,它们的压力会减小,免疫系统有所改善,甚至接近于其他社会地位更高的同伴。研究还发现,这意味着,人的社会地位提高,可以潜在地帮助抵消社会地位低带来的与压力有关的疾病。


  之前的研究提出过,由社会压力引起,社会地位较低可能增加应激激素浓度。而应激激素的浓度的增加,会加剧疾病的发生。


  虽然饮食、吸烟和锻炼等生活方式都对健康有影响,但是压力可以对由炎症引发的疾病起到关键性的作用。


  研究:猴子提地位 细胞有变化



  美国南卡罗来纳州杜克大学一个研究小组的最新发现表明,提高社会地位可以改变免疫力系统并减少炎症。越来越多的证据表明,社会经济地位和健康之间存在着密切的联系,而这项研究为此增加了新的证据。研究人员观察了啄食顺序在母猴族群里的影响。啄食顺序是指群居动物通过争斗取得社群地位的阶层化及支配等级区分的现象。他们将用于研究的母猴分成五组,每组有九只猴子,将它们逐一分配至组里,并记住它们的社会等级。


  一年后,研究人员将这五组混合,改变了固有的啄食顺序,较早加入群体的猴子被认为比新加入的具有更高的社会等级。采集自这些猴子的白血细胞样本说明,地位最低的母猴的免疫力系统发生了改变。当对这些白血细胞进行筛选处理,并显示其数千个基因的活性时,研究人员发现高等级和低等级猴子的基因至少有1600处差异,特别是在那些寻找入侵者和肿瘤的免疫细胞中。当级别低的猴子的白血细胞被细菌毒素感染时,它们表现出更高的炎症症状,产生了更强烈的整体反应。但是,当社会地位改变后,研究小组发现,地位突然提高的猴子免疫力系统发生了变化,它们的细胞反应更像其社会等级更高的同伴。


  意义:人类也试用 位高免疫好


  “这表明,地位对健康的影响不是永久的,至少在成年期是如此。”论文的共同作者之一,杜克大学进化人类学和生物学助理教授珍妮·汤博士说。


  研究人员还说,与忧虑相比,梳理毛发对猕猴的免疫活动有更大的影响。事实上,这意味着,当猴子啄食秩序上升时,它们更频繁地被同伴梳理毛发。由此减少了压力,这对免疫系统有显著影响。


  这篇论文发表在《科学》杂志上,研究人员写道:“猴子和人类有密切的进化关系,这些研究结果揭示的机制可能也是人类社会地位效应的基础,但在人类社会不可能开展这类实验。”珍妮·汤表示:“我们认为,此次研究中发现的最积极信息之一,是社会地位的改善与免疫基因表达及功能的变化是迅速匹配的。”


  珍妮·汤还说:“换句话来说,从我们测量结果的角度来看,那些能够在我们研究的各个阶段中改善自己地位的猴子,它们很快就看起来像其社会地位更高的同伴。”


  珍妮·汤称:“这项研究很有前景,因为它为人类提供了健康干预的手段:通过减少社会压力,可能是‘一步一步往上爬’的方式,应该能迅速改变免疫系统的功能。”